Fishers injured by rope across river to TANTRANSCO’s illegally constructed transmission tower

5 August, 2022. CHENNAI – Two fishers escaped death and got away with serious injuries on Wednesday night (3rd August 2022) when they were injured by a rope strung by TANTRANSCO between the Ennore Creek bridge and an illegal transmission tower being constructed inside the Kosasthalai River in Vallur village.

Ramesh and Devendran from Kattukuppam were severely injured, and underwent treatment at a private hospital while Chinaraasu who was riding solo on a boat behind the duo was thrown off the boat with mild injury. Hit by the rope, one fisherman was hurt on his head and the other fisherman’s eye was hurt by the boat’s engine as a result of being hit by the rope.

The transmission tower responsible for this incident is coming up illegally inside the river in violation of CRZ Notification, the Wetlands Notification and various High Court orders prohibiting encroachment of wetlands. But regulatory authorities and other line departments, including the Public Works Department, District Administration, Wetlands Authority, State Coastal Zone Management Authority, TNPCB and the Department of Environment have turned a deaf ear to complaints about the ongoing encroachment.

For more information, contact:
Prakash, Kattukuppam- 98402 93098; K. Saravanan, Save Ennore Creek Campaign- 91763 31717

சட்டவிரோதமாக கட்டப்பட்ட TANTRANSCO-வின் உயர்மின் கோபுரத்திலிருந்து எண்ணூர் ஆற்றின் குறுக்கே தொங்கவிடப்பட்ட கயிற்றால் மீனவர்கள் விபத்தில் சிக்கி படுகாயம்

5 ஆகஸ்ட் 2022, சென்னை – புதன்கிழமை இரவு (ஆகஸ்ட் 3, 2022) வல்லூர் கிராமத்தில் கொசஸ்தலை ஆற்றில் சட்டவிரோதமாக கட்டப்பட்டு வரும் உயர் மின் கோபுரத்துக்கும் எண்ணூர் கழிவெளி பாலத்துக்கும் இடையே தொங்கவிடப்பட்ட கயிற்றில் சிக்கி, இரண்டு மீனவர்கள் பலத்த காயங்களுடன் உயிர் தப்பினர்.

காட்டுக்குப்பம் பகுதியைச் சேர்ந்த ரமேஷ், தேவேந்திரன் ஆகியோர் பலத்த காயம் அடைந்து தனியார் மருத்துவமனையில் சிகிச்சை பெற்று வந்தனர். பின்னால் படகில் தனியாக சென்ற சின்னராசு லேசான காயத்துடன் படகில் இருந்து தூக்கி வீசப்பட்டார். கயிற்றில் மோதியதில் ஒரு மீனவருக்கு தலையிலும், கயிற்றில் மோதி படகின் மோட்டாரில் இடித்துக்கொண்டதால் மற்றொரு மீனவருக்கு கண்ணிலும் காயம் ஏற்பட்டது.

இந்த சம்பவத்திற்கு காரணமான உயர்மின் கோபுரம், CRZ அறிவிப்ப்பாணை , ஈர்நில அறிவிப்பாணை மற்றும் ஈர்நிலங்களை ஆக்கிரமிப்பு செய்யக்கூடாது என்ற உயர்நீதிமன்றத்தின் பல்வேறு உத்தரவுகளை மீறி சட்டவிரோதமாக ஆற்றுக்குள் வருகிறது. ஆனால், பொதுப்பணித்துறை, மாவட்ட நிர்வாகம், ஈர்நில ஆணையம், மாநில கடலோர மண்டல மேலாண்மை ஆணையம், தமிழ்நாடு மாசு கட்டுப்பாட்டு வாரியம் மற்றும் சுற்றுச்சூழல் துறை உள்ளிட்ட ஒழுங்குமுறை அதிகாரிகளும், சம்மந்தப்பட்ட இதர துறைகளும், நடந்து வரும் ஆக்கிரமிப்பு குறித்த புகார்களுக்கு செவிசாய்க்கவில்லை.

மேலும் தகவலுக்கு:
பிரகாஷ், காட்டுக்குப்பம்- 98402 93098; K. சரவணன், எண்ணூர் கழிவெளி பாதுகாப்பு பிரச்சாரம்- 91763 31717

TANGEDCO Fined Rs. 5 Crores for Constructing Roads Within the Ennore Wetlands for the Construction of a Coal Conveyor belt

In a 2016 case filed by Ennore fisher R.L Srinivasan challenging the construction of roads within the Ennore wetlands, the NGT imposed a penalty of Rs. 5 crores on state electricity utility, TANGEDCO. The amount should be used for developing and implementing an integrated restoration plan for the Ennore Creek, Buckingham Canal and Kosasthalaiyar River. Regarding TANGEDCOs illegal and wetland-degrading activities, a committee involving MOEFCC, State Coastal Zone Management Authority, NEERI and IIT-Madras recommended that any further such construction must be subject to a detailed EIA.

#SaveEnnoreCreek

Gas Trouble in Manali-Thiruvottiyur

By Durga Moorthy, Raju K., Nityanand Jayaraman, Pooja Kumar, Dr. Vishvaja Sambath, Prasanth J.

Community Environmental Monitoring, Save Ennore Creek Campaign & Chennai Climate Action Group

Published on 19 July, 2022; Updated on 26 July 2022

Since July 4, 2022, residents of neighborhoods around the Ennore-Manali Industrial area have been reporting intense odours that cause discomfort. Community Environmental Monitoring program conducted interviews among communities spread across the Manali-Thiruvottiyur-Ennore belt focusing on residential neighbourhoods that lie downwind of the petroleum refinery and petrochemical industries in Manali. These neighbourhoods, which are located to the east, north and northeast of the Manali cluster, are the  areas from which most complaints were reported. The predominant winds over the 14 days are from South-Southwest, West-Southwest and West, according to Windy’s daily data over the last fortnight. The areas covered by the CEM exercise include: Jothi Nagar, TKS nagar, TKP nagar, Murugappa Nagar, JKB nagar, Annai Sivagami Nagar, Ajax, Theradi, PHC Ramanathapuram, Thiruvottiyur Market and Kamadevan Nagar.

Residents have reported that odours are of varying intensity and durations, and variously described them as strong smell, pungent odour, like cooking gas (LPG), a sweetish LPG odour, a mixed kerosene/petrol and LPG odour. Community Environmental Monitoring techniques of odour mapping was carried out by volunteers from Save Ennore Creek Campaign by speaking to residents to record descriptions of the smells they were experiencing. “LPG Gas”, “Rotting prawns”, “Sweetish smell” were some of the words used to describe the smells. 

The odour incident was first brought to our notice on the morning of 5 July by Alibasha, a resident of Kamadevan Nagar. He reported an intense odour of rotten prawns late at night on 4 July. His neighbours confirmed that they too had experienced the incident. Such odour incidents have continued unabated with complaints flowing in from various neighbourhoods as per the shifting winds. Among the informants that have contributed to the CEM exercise are residents, school teachers and correspondent, a sports coach and CEM monitors that have themselves experienced the odours during their visits to interact with residents.

On 16 July, TNPCB ruled out a gas leak, but said that the source of the odour was CPCL. They attributed the odour to gases containing Sulphur Dioxide (SO2), but claimed that SO2 levels were within permissible limits. They also reported that CPCL’s sulphur recovery unit was not able to deal with the poor quality of Russian crude that was recently imported. They said they had made recommendations for improvement of pollution control that should bring the problem under control. Three days later, people continue to be gassed.

TNPCB’s assurances do not inspire confidence especially because the regulator is notorious for its inability to rein in pollution. Manali industries are known polluters. A report of stack emissions by Chennai Climate Action Group based on 2019 and 2020 TNPCB data revealed that Ennore-Manali industries either do not monitor and report emissions as required by law, or emit pollutants far in excess of permissible levels. Despite Manali’s notoriety as a gas chamber, TNPCB has failed to adequately regulate the industries.

The present diagnosis that the ongoing incidents are related to releases of “gases containing SO2” does not seem consistent with the nature of complaints, odours and symptoms reported by local residents.

Reports across communities spread out downwind of CPCL have consistently maintained that the dominant odour is one of LPG. Liquefied Petroleum Gas (LPG) is odourless and explosive. In order to help people detect leaks of this explosion hazard, LPG is dosed with ethyl mercaptan, a foul smelling gas that is highly toxic at high concentrations. Ethyl mercaptan belongs to a class of sulphur-containing compounds called mercaptans, all of which are odourous toxins. Sulphur compounds are naturally occuring chemicals in fossil fuel like coal, crude and gas. Crude oil, the raw material that is refined to yield petrol, diesel and aviation fuel at CPCL’s Manali refinery is tainted with varying degrees of sulphur compounds like mercaptans and hydrogen sulphide (H2S). Crude oil that contains more than 0.5% sulphur compounds is called “sour crude.” Such crude oils present a serious occupational and environmental risk as exposure to even small concentrations of hydrogen sulphide and some mercaptans can be injurious to health. H2S and mercaptans are potent neurotoxins. 

Mercaptans and H2S are also notorious for corroding pipelines and causing leaks. TNPCB’s declaration ruling out leaks is untenable in the absence of other clearly identified sources of the emissions.

Ethyl mercaptan has a very low odour threshold of 0.00014 parts per million (ppm). That means even at very low concentrations, the human nose can perceive it. Its 10-min Acute Exposure Guideline Level for non-disabling temporary effects is 1 ppm, a 1000 times higher than what can be perceived as a smell. But it is not only ethyl mercaptan that smells sour. Mercaptans as a class of chemicals also contain other chemicals with similar odour characteristics but far higher toxicity. Methyl mercaptan (MM) is one such very toxic chemical which has a higher odour threshold, and higher toxicity levels as well. The human nose can pick up methyl mercaptan odours at 0.0019 ppm (19 parts of MM in 10 billion parts of air). At this concentration, it is predicted that more than half of the exposed population will experience a distinct odor intensity, and about 10% of the population will experience a strong smell.

Methyl and ethyl mercaptan depress the central nervous system and affect the respiratory center, similar to hydrogen sulfide, causing death by respiratory paralysis. Death, disability and lasting effects can happen either at high concentrations over short durations or by exposure to lower concentrations for longer durations.

TNPCB’s diagnosis that given the inadequacies of the Sulphur Recovery Unit, SO2 is to blame for the public distress also seems illogical. If the sulphur recovery unit is not working, SO2 won’t be released, H2S will be. Crudes contain varying concentrations of sulphur and nitrogen that need to be removed. One process that is used to remove sulphur and nitrogen is called hydrotreating, where the crude is reacted with hydrogen at high temperatures. Hydrogen gas pulls out the sulphur and nitrogen from the crude (a hydrocarbon) to form hydrogen sulphide (H2S) and ammonia (NH3). H2S is very deadly and has to be fed to a sulphur recovery unit, where H2S can be oxidised to Sulphur.

Odour Map: Areas that reported Air (Odour) Pollution Incidents in North Chennai


So they should be testing for mercaptans and H2S — which is a nerve-numbing gas. With prolonged exposure or at concentrations above 100 ppm, people can no longer smell it.

TNPCB’s measurements appear to have been done at fixed locations with 24-hour samplers. The odour incidents are being reported as lasting only a few hours from different locations depending on wind direction and intensity. Using a 24-hour sampler for an acute incident that occurs over a shorter duration is likely to dilute the intensity of the odour incident with a longer duration average. Instead, the method could be to get a grab sample or a shorter duration sample by following the odour. The odour can be followed based on community complaints by opening a hotline for odour reports, or by contacting key informants in various areas much the same way that CEM monitors have done for this exercise. 

Date of ExposurePlace of exposureTime of exposureOdourSymptoms
4 July 2022Kamadevan Nagar11.30pm- 1.00 am Rotten Eral (Prawn)
5 July 2022Kamadevan Nagar11.00 am- 11.45am; 3.00pm- 4.00 pmLPGEye irritation, Stomach tightness and Breathing discomfort
St Antony’s Matriculation Higher Secondary School, Jothi Nagar10 am onwards; 2.00- 3.00 pmLPGBreathing Discomfort , Cough 
7 July 2022St Antony’s Matriculation Higher Secondary School, Jothi NagarOn and off- Morning and AfternoonLPG
8 July 2022St Antony’s Matriculation Higher Secondary School, Jothi NagarOn and off- Morning and AfternoonLPG
9 July 2022St Antony’s Matriculation Higher Secondary School, Jothi NagarOn and off- Morning and AfternoonLPG
Ennore Express Road, Periya mettu palayam2.30 pmLPG
Annai Sivagami Nagar8.30 pm- 8.45 pmLPG
TKP Nagar11. 30 pm- 12.00 amLPGUnable to sleep owing to Breathing discomfort 
10 July 2022Murugappa Nagar5.30pm to 10.30 pmLPGRedened eyes
TKP Nagar7.00 pm- 7.30 pmLPG
12 July 2022Murugappa nagar8.30 pmLPGWheezing
JKB Nagar6 pmLPG + kerosene/ PetrolEye irritation, watering eyes
13 July 2022Ennore Express road- Between Palagai thottikuppam beach until kamadevan nagar12.50 pmLPG+ sweetish smell
Kamadevan Nagar2.30 pmLPGBreathing discomfort
Ennore Express road- Between kamadevan nagar until Thiruvottiyur fire station7.40 pmLPG+ sweetish smell
14 July 2022TKS nagar8.45 am – 9.05 amLPG
15 July 2022Ajax ThiruvottiyurEveningLPG
16 July 2022Theradi Thiruvottiyur12.30 pmLPG
Ajax Thiruvottiyur9.00 am- 9.30 amLPG+ petrol 
17 July 2022Ajax Thiruvottiyur12 pm – 2 pmLPG
Periyar NagarAfternoon LPG
VP NagarNight LPG + Sewage Sneezing, Eye Irritation, Eye Pain 
18 July 2022Ajax Thiruvottiyur1:45 pm to 2:00 pmLPGBreathing Discomfort 
Thiruvottiyur Market4.40 pmLPG
TKP NagarEveningLPG
PHC Ramanathapuram2:00 PM to evening LPG + Sewage
19 July 2022Madhavaram Afternoon LPGBreathing Discomfort 
MathurAfternoon LPG
20 July 2022Ennore Expressway – Thiruvottriyur 8:40 AMSweetish LPG
22 July 2022Kamadevan Nagar4:50 AMLPG
23 July 2022TKP Nagar8.30 AMLPG
25 July 2022Murugappa NagarMorning to Mid-dayLPG

*Note: Names of Respondents can be provided on request after obtaining their consent. For more information, contact: Durga Moorthy: 9384687523 

Press Release | Notify Full Extent of Ennore Wetlands under Wetlands Mission: NGT tells GoTN; Orders DPR for remediation

7 July, 2022. Chennai — The National Green Tribunal (Southern Zone) directed the Government of Tamil Nadu to notify the full extent of the un-encroached portion of the Ennore wetlands under the Tamilnadu Wetland Mission to protect it from further abuse. In its final order in a case filed by Ennore fishers Ravimaran (late) and R.L. Srinivasan, and fisher activist K. Saravanan seeking remediation of ash-choked wetlands, the NGT has directed the Department of Environment to ensure that a Detailed Project Report is readied in 9 months as per the comprehensive ToRs issued by the Joint Experts Committee in March 2022.

“If remediation is done as per the ToRs issued by the Joint Experts Committee, we are certain that the river will return to life. This will help lift local fishers from poverty, and protect north Chennai from flooding,” said K. Saravanan of Save Ennore Creek campaign.

The order directs the Additional Chief Secretary, Environment, Forests and Climate Change to study the “unutilised” Ennore wetlands on the basis of the 1996 Coastal Zone Management Plan and protect that area against further development, declare the same as Ennore wetlands under the Government’s wetland mission and develop a plan for restoration of the fragile Ennore creek ecosystem and Ennore wetland complex.

Additionally, the Tribunal has directed the Chief Secretary to constitute a committee headed by the District Collector and including officials from Greater Chennai Corporation, TNPCB and TANGEDCO to hold quarterly meetings to hear and address public’s grievances regarding TANGEDCO’s functioning. It has tasked the TNPCB to prosecute and penalise TANGEDCO for its unlicensed operation.

“We are overjoyed with the order. Notifying the area covered by the 1996 Coastal Zone Management Plan as a wetland under the Wetland Mission and restoring the wetlands will be the most effective defence against the extreme weather events that will become commonplace in the coming era of climate change,” said R.L. Srinivasan, a fisher from Kattukuppam in Ennore.

For more information, contact:
K. Saravanan: 9176331717

Nityanand Jayaraman: 9444082401

R.L Srinivasan – 99627 33450

Save Ennore Creek Campaign

PRESS RELEASE – Industrial Pollution Impacted Communities Urge Environment Minister Shri. Bhupender Yadav to Take Notice of Environmental and Public Health Concerns

 

7th July 2022, New Delhi: 

On the occasion of completion of 1 year of Shri. Bhupender Yadav as the minister of environment (MOEFCC), 37 organisations and community groups across India, have written an open letter drawing his attention to the plight of pollution impacted regions in the country. In the letter, community groups from Tamil Nadu, Jharkhand, West Bengal, Odisha, Himachal Pradesh and Chhattisgarh have extended an invitation to the minister to visit their communities to better understand the environmental and public health concerns of the people.

Noting that, when he took charge as the minister, there was much hope that their concerns would be addressed given his background as an environmental lawyer. The letter lists a host of issues ranging from industrial pollution, deteriorating public health, contaminated sites to air and water pollution and rampant non-compliance environmental clearance conditions  that require immediate attention and intervention. The letter also appreciated the minister for his recent visits to several sanctuaries and national parks and urged him to include field visits to polluted regions as part of his agenda during the next year of his tenure. 

India’s environmental track record over the decades has been deteriorating – with rising air and water pollution to decreasing forest cover, industrial pollution and rampant violation of environmental laws. The environmental governance regime in states across India is no match for the scale of these violations and even in cases where authorities have taken cognisance, action has been limited to issuance of show cause notices. The state of Odisha and Uttar Pradesh alone host to 44 of the 112 sites contaminated by toxic and hazardous substances. Despite a national program dedicated for the remediation of these sites, there is poor progress and communities living in these regions continue to be exposed to harmful substances. 

According to the letter, the state of the environment in the mining regions of Raniganj has failed to improve over the years despite numerous studies linking deteriorating public health with air pollution. The Eloor-Edayar region of Kerala, the SIPCOT Cuddalore and Ennore region of Tamil Nadu and Baddi-Baroti Nalaghar region of Himachal Pradesh continues to be severely polluted by toxic chemicals despite years of efforts by local communities who have been demanding remediation and action on polluting units.

For More Information, Contact – 9443737134/9629505983

Read More »

Press Release: Ennore Children Gasping for Breath, Study Finds

Read Preliminary Report Here

தமிழுக்கு, கீழே பார்க்கவும்.

11 April, 2022, Chennai — Respiratory illnesses are very high among “under 5” children living around the Ennore thermal power plant cluster, according to a health study conducted by Healthy Energy Initiative and postgraduate public health students from School of Public Health, SRM Institute of Science and Technology. More than 63% of the 207 under 5 children from the Ennore area reported having experienced one or more respiratory symptoms in the month preceding the survey. The study finding of respiratory infection (RI) among children is very high compared to Government of India’s 2019-2021 National Family Health Survey data for Chennai and Thiruvallur. NFHS records prevalence of acute RI symptoms of 1.0 percent among under 5 children from Chennai and 3.9 for Thiruvallur. The current study records a prevalence of 63% among children in Ennore area.

Respiratory illness rates were highest in Arunodhaya Nagar and Kattukuppam; all 13 children (100%) surveyed in Arunodhaya Nagar reported one or more symptoms of respiratory infection in the 30 days preceding the survey, while 92% (32 children out of 37 surveyed) of the children from Kattukuppam had been sick with one or more respiratory symptom in the preceding month. Sivanpadaiveethi Kuppam and AIR Nagar too recorded high prevalence – 61% and 49% — of respiratory distress among children. Running nose was the most commonly reported symptom with 48% of the children reporting it; 40% reported having suffered nasal congestion, 35% reported dry cough and 5% reported wheezing.

The study confirms reports by committees set up by the National Green Tribunal in various cases. In November 2021, a CPCB-TNPCB joint committee found that the carrying capacity of the Ennore area for particulate (dust) pollution was exceeded due to emissions from just one source – namely, TANGEDCO’s North Chennai Thermal Power Station. In other words, even assuming there were no other industries in the region, and no movement of vehicles, the emissions from just the thermal power plant contributed pollution in excess of the ability of the local environment to assimilate it.

Last week, another high-level Joint Expert Committee (JEC) set up by the National Green Tribunal reported that the high levels of pollution, particularly of cadmium, chromium, lead and copper, in the Ennore area had considerably increased the risk of cancer and non-cancer diseases among children in the Ennore area. The JEC’s report found that risk of non-cancer disease (also known as hazard index) was very high for Ennore area children exposed to lead and cadmium and ranged between 3.36 and 5.01 respectively; Hazard Index should be less than 1 for a healthy population. Cancer risk for Ennore area children exposed to lead, chromium and cadmium was also high and ranged between 1.06 in 10,000 for lead, 1.26 in a 1000 for chromium and nearly 4 in a 1000 for cadmium. That is more than a 1000 times higher risk than levels of concern for exposure to cadmium and chromium. According to internationally accepted norms, cancer risk greater than 1 in a million is considered to be at or above levels of concern.

“We have been poisoned for the last 30 years. The Pollution Control Board is useless and does not regulate any of the industries. Now, with ETPS, they want to set up another coal plant and want to know our views. What do they expect us to say? That they can go ahead and finish off our children?,” said Adhilakshmi, a mother from Kattukuppam, one of the worst affected villages.

“Coal plants are dirty. It is foolhardy for Chennai to poison itself for the sake of electricity. How can any development policy that ignores the rights of children and the environment ever be successful?” said Nina Subramani, a Chennai-based volunteer with the national network Warrior Moms.

“It is frightening to see such a high incidence of respiratory symptoms in children under 5. Exposure to high levels of pollution increases the risk of pneumonia in children, and even leads to death in many cases! We must take ALL steps to reduce air pollution and ensure a healthy and bright future for our children,” said Dr. Arvind Kumar, one of the best known pulmonologist in the country, and Delhi-based founder trustee of Doctors for Clean Air and Climate Action and Lung Care Foundation.

For more information, contact: Nityanand Jayaraman: 9444082401; Save Ennore Creek Campaign.
Dr. Vishvaja Sambath: 9629505983; Healthy Energy Initiative – India


Blog: storyofennore.wordpress.com

மூச்சு திணறும் எண்ணூர் குழந்தைகள்: புது ஆய்வு கண்டுபிடிப்பு


11 ஏப்ரல் 2022, சென்னை: எண்ணூர் அனல் மின்நிலைய பகுதியை சுற்றி வசிக்கும் 5 வயதுக்குட்பட்ட குழந்தைகளுக்கு சுவாச நோய்கள் மிக அதிகமாக உள்ளது என சுத்தமான ஆற்றலுக்கான முன்னெடுப்பு (Healthy Energy Initiative, India) மற்றும் எஸ்ஆர்எம் பொது சுகாதார பள்ளி (SRM School of Public Health), எஸ்ஆர்எம் அறிவியல் மற்றும் தொழில்நுட்ப நிறுவனத்தில் முதுகலை பொது சுகாதார மாணவர்களால் நடத்தப்பட்ட அறிவியல் ஆய்வு கண்டுபிடித்துள்ளது. எண்ணூர் பகுதியில் வசிக்கும் 5 வயதுக்குட்பட்ட 207 குழந்தைகளில் 63%க்கும் அதிகமானோர் ஆய்வுக்கு முந்தைய மாதத்தில் ஒன்று அல்லது அதற்கு மேற்பட்ட சுவாச அறிகுறிகளை அனுபவித்ததாக பெற்றோர்கள் தெரிவித்துள்ளனர். இந்திய அரசின் 2019-2021 ஆம் ஆண்டுக்கான சென்னை மற்றும் திருவள்ளூருக்கான தேசிய குடும்ப நலக் கணக்கெடுப்புத் (NFHS) தரவுகளுடன் ஒப்பிடுகையில் குழந்தைகளிடையே சுவாச நோய்த் தொற்று கண்டறியப்பட்டிருப்பது மிக அதிகம். சென்னையைச் சேர்ந்த 5 வயதுக்குட்பட்ட குழந்தைகளில் 1.0 சதவீதமும், திருவள்ளூரில் 3.9 சதவீதமும் சுவாச கோளாறு அறிகுறிகள் இருப்பதாக NFHS பதிவு செய்துள்ளது. எண்ணூர் பகுதியில் உள்ள குழந்தைகளிடையே 63% பாதிப்பு இருப்பதாக இந்த ஆய்வு பதிவு செய்து இருகிறது.

சுவாச நோய் விகிதம் அருணோதயா நகர் மற்றும் காட்டுக்குப்பம் ஆகிய இடங்களில் அதிகமாக இருந்தது; அருணோதயா நகரில் கணக்கெடுக்கப்பட்ட அனைத்து 13 குழந்தைகளும் (100%) கணக்கெடுப்புக்கு முந்தைய 30 நாட்களில் சுவாச கோளாறு அறிகுறிகளின் ஒன்று அல்லது அதற்கு மேற்பட்ட அறிகுறிகள் ஏற்பட்டதாக குறிப்பிட்டனர், அதே நேரத்தில் காட்டுக்குப்பம் குழந்தைகளில் 92% (கணக்கெடுக்கப்பட்ட 37 குழந்தைகளில் 32 குழந்தைகள்) ஒன்று அல்லது அதற்கு மேற்பட்ட சுவாச கோளாறு அறிகுறிகள் ஏற்பட்டதாக குறிப்பிட்டனர். சிவன்படைவீதி குப்பம் (61%) மற்றும் ஏ.ஐ.ஆர்.நகர் (49%) ஆகிய இடங்களிலும் குழந்தைகளிடையே சுவாசக் கோளாறு அதிகமாக ஏற்ப்பட்டதாக தெரிவிக்கப்பட்டுள்ளது. மூக்கு ஒழுகுதல் என்பது பொதுவாகக் கூறப்பட்ட அறிகுறியாகும், 48% குழந்தைகள் பாதிக்கப்பட்டதாகவும்; 40% பேர் மூக்கடைப்பால் பாதிக்கப்பட்டதாகவும், 35% பேர் வறட்டு இருமல் மற்றும் 5% பேர் மூச்சுத்திணறல் இருந்ததாகவும் தெரிவித்தனர்.

பல்வேறு வழக்குகளில் தேசிய பசுமை தீர்ப்பாயம் அமைத்த குழுக்களின் அறிக்கைகளை இந்த ஆய்வு உறுதிப்படுத்துகிறது. நவம்பர் 2021 இல், CPCB-TNPCB கூட்டுக் குழு, எண்ணூர் பகுதியின் நுண் துகள் (தூசி) மாசுபாட்டிற்கான கொள்ளும் திறன் ஒரே ஒரு மூலத்திலிருந்து – அதாவது TANGEDCO-வின் வடசென்னை அனல் மின் நிலையத்திலிருந்து வெளியேற்றப்பட்டதால் மீறப்பட்டு இருப்பதாகக் கண்டறிந்தது. எளிய வார்த்தைகளில் கூறுவதானால், இப்பகுதியில் வேறு தொழிற்சாலைகள் இல்லை என்றும் வாகனங்களின் இயக்கம் இல்லை என்றும் வைத்துக் கொண்டாலும், அனல் மின் நிலையத்திலிருந்து வெளியேறும் உமிழ்வுகள் இப்பகுதியின் சுற்றுச்சூழலின் கொள்ளும் திறனைக் காட்டிலும் மீறும் வகையில் மாசுபாட்டை ஏற்படுத்தியுள்ளது.
கடந்த வாரம், தேசிய பசுமை தீர்ப்பாயத்தால் அமைக்கப்பட்ட மற்றொரு உயர்மட்ட கூட்டு நிபுணர் குழு (JEC) எண்ணூர் பகுதியில் அதிக அளவு மாசுபாடு, குறிப்பாக காட்மியம், குரோமியம், ஈயம் மற்றும் தாமிரம் ஆகியவையால் எண்ணூர் பகுதியில் உள்ள குழந்தைகளுக்கு புற்றுநோயின் அபாயத்தையும் புற்றுநோய் அல்லாத நோய்களின் அபாயம் கணிசமாக அதிகரித்துள்ளதாக தெரிவித்தது. JEC இன் அறிக்கை, ஈயம் மற்றும் காட்மியம் ஆகிவற்றிற்கு பாதுகாப்பற்ற முறையில் வெளிபடுவதால் எண்ணூர் பகுதி குழந்தைகளுக்கு புற்றுநோய் அல்லாத நோய்க்கான அபாயம் (ஆபத்து குறியீடு என்றும் அழைக்கப்படுகிறது) மிகவும் அதிகமாக உள்ளது. ஈயத்தினால் 3.36 மற்றும் காட்மியத்தினால் 5.01 ஆபத்து குறியீடு எண்ணூர் பகுதி குழந்தைகளுக்கு உள்ளதாக கூறப்பட்டுள்ளது; ஆரோக்கியமான மக்கள்தொகைக்கு ஆபத்து குறியீடு 1க்கும் குறைவாக இருக்க வேண்டும். ஈயம், குரோமியம் மற்றும் காட்மியம் ஆகியவற்றால் பாதிக்கப்படும் எண்ணூர் பகுதி குழந்தைகளுக்கு புற்றுநோய் அபாயம் அதிகமாக இருக்கிறது மற்றும் ஈயத்திற்கு 10,000ல் 1.06, குரோமியத்திற்கு 1000ல் 1.26 மற்றும் காட்மியம் 1000ல் 4 என்ற அளவில் உள்ளது. இது காட்மியம் மற்றும் குரோமியத்தின் பாதுகாப்பற்ற வெளிப்பாட்டின் காரணமாக புற்று நோய் அபாயத்தை கவலையளிக்கும் அளவை (levels of concern for exposure) விட 1000 மடங்கு அதிகமாகும். சர்வதேச அளவில் ஏற்றுக்கொள்ளப்பட்ட விதிமுறைகளின்படி, 10இலட்சத்தில் 1க்கும் அதிகமான புற்றுநோய் அபாயம் கவலைக்குரிய அளவில் அல்லது அதற்கு மேல் இருப்பதாகக் கருதப்படுகிறது.

“கடந்த 30 ஆண்டுகளாக விஷமூட்டப்பட்டுள்ளோம். மாசுக்கட்டுப்பாட்டு வாரியம் பயனற்றது மற்றும் எந்த ஒரு தொழிற்சாலையையும் ஒழுங்குபடுத்துவதில்லை. இப்பொது, ETPSன் பெயரில், அவர்கள் மற்றொரு நிலக்கரி மின் நிலையத்தை அமைக்க எங்கள் கருத்துக்களை அறிய விரும்புகிறார்கள். நாங்கள் என்ன சொல்ல வேண்டும் என்று அவர்கள் எதிர்பார்க்கிறார்கள்? அவர்கள் செய்வதை செய்ய சொல்லிவிட்டு எங்கள் குழந்தைகளின் வாழ்க்கையை முடித்துவிட சொல்ல வேண்டுமா?”, என்று மிகவும் பாதிக்கப்பட்ட கிராமங்களில் ஒன்றான காட்டுக்குப்பம் பகுதியைச் சேர்ந்த ஆதிலட்சுமி அவர்கள் கூறினார்.

“நிலக்கரி ஆலைகள் விஷமானவை. மின்சாரத்துக்காக சென்னை தன்னை விஷமாக்கிக் கொள்வது முட்டாள்தனம். குழந்தைகளின் உரிமைகள் மற்றும் சுற்றுச்சூழலைப் புறக்கணிக்கும் எந்தவொரு வளர்ச்சிக் கொள்கையும் எப்படி வெற்றிபெற முடியும்?”, தேசிய அளவிலான கூட்டமைப்பு வாரியர் மாம்ஸின் (Warrior Moms) சென்னையைச் சேர்ந்த தன்னார்வலரான நீனா சுப்ரமணி கூறினார்.

“எண்ணூரில் 5 வயதுக்குட்பட்ட குழந்தைகளில் சுவாச நோய் அறிகுறிகள் அதிகமாக இருப்பது மிகவும் கவலையளிக்கிறது. அதிக அளவு மாசுபாட்டிற்கு பாதுகாப்பற்று வெளிப்படுவதால் குழந்தைகளில் நிமோனியாவின் அபாயம் அதிகரிக்கிறது. மேலும் பல சந்தர்ப்பங்களில் மரணத்திற்கு கூட வழிவகுக்கிறது! காற்று மாசுபாட்டைக் குறைப்பதற்கும், நமது குழந்தைகளுக்கு ஆரோக்கியமான மற்றும் பிரகாசமான எதிர்காலத்தை உறுதி செய்வதற்கும் நாம் அனைத்து நடவடிக்கைகளையும் எடுக்க வேண்டும்.” நாட்டிலுள்ள சிறந்த நுரையீரல் நிபுணர்களில் ஒருவரும், டெல்லியைச் சேர்ந்த மருத்துவர்களுக்கான சுத்தமான காற்று மற்றும் நுரையீரல் பராமரிப்பு அறக்கட்டளையின் நிறுவனருமான Dr. அரவிந்த் குமார் கூறினார்.

மேலும் விவரங்களுக்கு தொடர்பு கொள்ள,
நித்யானந்த் ஜெயராமன்: 9444082401, எண்ணூர் கழிவெளி பாதுகாப்பு பிரச்சாரம்
Dr Vishvaja Sambath: 9629505983, சுத்தமான ஆற்றலுக்கான முன்னெடுப்பு.

PRESS RELEASE | COVID Alert: Doctors and Chennai youth call for Postponement of Public Hearing for Ennore Thermal Plant

3 January, 2022. Chennai — Twenty one organisations, including 18 youth groups from Chennai, and 600 people, mostly children, youth and women from north Chennai, have written to Hon’ble Health Minister, Chennai District Collector and the Tamilnadu Pollution Control Board (TNPCB) seeking postponement of the Public Hearing for Ennore Thermal Power Station (ETPS) Expansion until the 3rd Covid wave has subsided. A youth-led delegation of N. Chennai residents, Chennai Climate Action Group and Save Ennore Creek campaign today handed the letter to the Chairperson, TNPCB. A separate letter signed by six doctors including Dr. Nandini Kumar, Dy Director General of the Indian Council of Medical Research (Retd), and Dr. Vishvaja Sambath of Healthy Energy Initiative was also sent to the authorities urging them to postpone the public for the controversial project.

“This concerns our future, and our lives. We are already suffering badly due to pollution as all the dirty industries are in north Chennai, and TNPCB does nothing to regulate them. We do not want another power plant here. We want the government to withdraw this socially unjust proposal that burdens an already over-polluted place with more polluting industries. If the government does not withdraw the proposal for the power plant, we definitely want to voice our opposition to the project at the public hearing. But under the present conditions, with COVID cases on the rise, our parents will not permit us to risk our health by going to large gatherings, especially because many of us are unvaccinated and not eligible for vaccinations. The elderly and health-compromised people also will not be able to attend. We request the government to postpone the Public Hearing,” said G. Logeshwaran, a resident of Thiruvottiyur and a youth volunteer with Chennai Climate Action Group.

For more information, contact: Prasanth J. (Chennai Climate Action Group) 9176463032, Dr. Vishvaja Sambath (Healthy Energy Initiative – India) 9629505983

Read More »

PRESS RELEASE | செய்தி வெளியீடு | சென்னைக்கு மின்சாரம்; வடசென்னைக்கு விஷமா? சமூக அநீதியை வீசும் ETPS திட்டத்தை கைவிட கோரிக்கை

For english, please scroll down

சென்னை, 22 டிசம்பர் 2021: தமிழ்நாடு மாசுக்கட்டுப்பாட்டு வாரியம் வெளியிட்டுள்ள அறிக்கையில் திட்டமிடப்பட்டுள்ள 660MW எண்ணூர் அனல் மின் நிலையம் (ETPS) அமைக்கப்பட்டால், அருகிலேயே தமிழ்நாடு வீட்டுவசதி வாரியத்தால் கட்டப்பட்டு வரும் குடியிருப்புகளில் சுமார் 6800 குடிசை வாழ் குடும்பங்கள் பாதிக்கப்படுவர் என்று மாசு பற்றிய எச்சரிக்கைகளை உள்ளடக்கிய CMDA ஆவணம் ஒன்றை வெளியிட்டு, அதனை சுட்டிக்காட்டி, அனல் மின்நிலையம்  அமைக்க ஜனவரி 6 அன்று அறிவிக்கப்பட்டிருக்கும் மக்கள் கருத்து கேட்பு கூட்டத்தை  அரசு ரத்து செய்ய வேண்டும் என்றும், அத்திட்டத்தைக் கைவிட வேண்டும் என்றும் செயற்பாட்டாளர்களும், வட சென்னை குடிமக்களும் கோரிக்கை வைத்துள்ளனர். 14.11.2018 அன்று CMDA கூட்டம் ஒன்று நடைபெற்றது. அதற்கான கூட்ட நிரல் குறிப்புகளில் எர்ணாவூர் மண்டலத்தை  அபாயகரமான மண்டலம் என்பதிலிருந்து மாற்றி குடியிருப்பு மண்டலம் என்று மறுவரையறை செய்ய வேண்டும் என்று அந்த கூட்டக்குறிப்பு கோரியது. அதில் மாசுபாடு பற்றி இரண்டு கடிதங்கள் எச்சரிக்கிறது. அதில் ஒரு கடிதம்  TNPCBயின் உறுப்பினர் செயலர் 12.02.2018 அன்று எழுதியது. இரண்டாவது கடிதம் 07.05.2018 அன்று  TANGEDCOவின் தலைவர்/ நிர்வாக இயக்குநர் எழுதியது. சென்னையை அழகுபடுத்துவது, நீர்வழிகளுக்கு புனர்வாழ்வு அளிப்பது என்ற திட்டத்தின் கீழ் சென்னை மாநகரின் வெவ்வேறு பகுதிகளிருந்து வெளியேற்றப்படவிருக்கும் 38 ஆயிரம் பேருக்கு ‘பாதுகாப்பானதும் நிலையானதுமான’ குடியிருப்புகளை TNHB கட்டித் தர வேண்டும். இந்த மண்டலத்தில் இருக்கும் மிகக்கடுமையான  காற்று மாசுபாட்டையும் நிலக்கரி சாம்பல் கொட்டப்பட்டு நஞ்சாகிப்போன கழிவெளியையும் சுட்டிக்காட்டி இதுபோன்ற இடத்தில்  மாநகரத்திலிருந்து வெளியேற்றப்பட்டவர்களுக்கு வீடு கட்டுவது என்பது, கட்டமைப்பு ரீதியிலான  சமூக-  சுற்றுச்சூழல் பாரபட்சத்தை அரசு காட்டுகிறது என்றே பொருளாகும் என்று செயல்பாட்டாளர்களும் வட சென்னை குடியிருப்பாளர்களும் கண்டனம் தெரிவித்தனர்.

சராசரியை விட அதிகமான விகிதத்தில் தலித் மக்களும், மிகவும் பிற்படுத்தப்பட்ட மக்களும் வாழும்  வடசென்னையை  குறிவைத்து நச்சு தொழிலகங்கள் காலங்காலமாக படையெடுக்கின்றன. எண்ணூர்-மணலி பகுதியில் மூன்று துறைமுகங்கள்,  மாநகரத்தின் மிகப்பெரிய குப்பைக்கிடங்கு, 3300 மெகாவாட் திறன் உள்ள நிலக்கரி அனல் மின்நிலையங்கள், நிலக்கரி சேகரிப்பு கிடங்குகள், நிலக்கரி சாம்பல் கொட்டப்படும் கிடங்குகள், ஓராண்டுக்கு 10 மில்லியன் டன் அளவுக்கு எண்ணெயைச் சுத்தம் செய்யும் சுத்திகரிப்பு நிலையம் ஆகியவை அங்கேதான் அமைந்துள்ளது. இவற்றுக்கும் அப்பால், மிகபெரிய அளவிலான அபாயத்தை ஏற்படுத்தக் கூடிய 34 சிவப்பு பட்டியல் ஆலைகளும் இப்பகுதியில் குவிக்கப்பட்டுள்ளன.   

 இப்பகுதியில் உள்ள  TANGEDCO மற்றும் NTPCயின் அனல் மின் நிலையங்கள், 2020-2021 காலத்தில் 53 சதவிகித காலத்திற்கு காற்று மாசுபாடு விதிகளை மீறின என்று TNPCBயின் சொந்த தரவுகளே காட்டுகின்றன. “தமிழ்நாடு அரசு சமூக நீதிக்குத் தலைவணங்குகிறது என்றால், அது எண்ணூர் அனல் மின்நிலையத் திட்டத்தைக் கைவிட வேண்டும். தற்போதிருக்கும் ஆலைகள் மாசுக்கட்டுப்பாட்டு விதிகளுக்குக் கட்டுப்படுகிறார்கள் என்பதை TNPCB உறுதி செய்ய வேண்டும்” என்று திருவெற்றியூரைச் சேர்ந்த P சந்தியா, கல்லூரி மாணவி கூறினார். 

TANGEDCO ஏற்படுத்திய நிலக்கரி சாம்பல் மாசுபாட்டின் காரணமாக கொற்றலையாற்றின் கழிவெளியில் ஆயிரம் ஏக்கருக்கு அதிகமான பரப்பு அழிந்துபோய் விட்டது. கொற்றலையாற்றின் கழிவெளியிலும், வெள்ளப்பரப்பிலும்தான் வள்ளூர்  NTECL அனல் மின்நிலையமும், அதன் சாம்பல் குளங்களும் அமைந்துள்ளன. இதன் காரணமாக வட சென்னையின் வெள்ள அபாயம் அதிகரித்துள்ளது. இந்த நவம்பரின் வெள்ள பாதிப்பின்போது வட சென்னையில் பல பகுதிகள் நீரில் மூழ்கின.  TANGEDCOவின் அத்துமீறல்கள் மீது நடவடிக்கை எடுக்கப்பட வேண்டும் என்றும், எண்ணூர் கழிவெளியைச் சுத்தம் செய்ய வேண்டும் என்றும் கோரி வரும் நிலையில், இப்பகுதிக்கான மாசுபாட்டுச் சுமையை அதிகரிக்கும் அரசின் திட்டம் தர்க்கமற்றது.

“நகரத்திலிருந்து விலகி இருக்கும் பெரும்பாக்கம் போன்ற வெள்ள அபாய தளங்களைப் போலல்லாமல், எர்ணாவூர் மறுவாழ்வு தளம் அரசாங்கம் காற்றை தூய்மை செய்ய வாக்குறுதி அளித்தால், சிறப்பாக இணைக்கப்பட்ட விரும்பத்தக்க தளமாக இருக்கும். குடியேற்றக் கொள்கை வரைவு சமூக தாக்க மதிப்பீட்டை பற்றி பேசுகிறது. இந்த மதிப்பீட்டு தணிக்கை மக்கள் குடியேற்றப்படுவதற்கு முன்னர் செயல்பட்டிருக்க வேண்டும். இங்கு தணிக்கை நடக்கப்பட்டிருந்தால், மாசு காரணமாக இவ்விடம் மீள்குடியேற்றத்திற்கு தகுதியற்றதாய் இருந்திருக்கும். அரசாங்கம் இந்த ஆலை விரிவாக்க திட்டத்தை ரத்து செய்து, TNHB குடியிருப்புகளுக்கு மக்களை அழைத்து வருவதற்கு முன்பு காற்றை சுத்தம் செய்ய வேண்டும்.” என்று குடிசை மாற்று வாரிய குடியிருப்போர் நலக் குழுவின் செபாஸ்டின் கூறினார்.

எண்ணூர்-பழவேற்காடு பகுதி நீர்நிலைகளை பாதுகாக்கவும் மீட்டெடுக்கவும் போராடிக் கொண்டிருக்கும் எண்ணூர் கழிவெளி பாதுகாப்பு பிரச்சாரம் ETPS திட்டம் தேவையற்றது என்று குறிப்பிட்டுள்ளது. கட்டும்போது குறிக்கப்பட்ட திறனைக் காட்டிலும் 56 சதம் குறைவான திறனுடன்தான் கடந்த ஆண்டு அனல் மின்நிலையங்கள் செயல்பட்டன என்று தமிழ்நாடு அரசின் கொள்கை குறிப்பு தெரிவிக்கிறது. கட்டப்பட்டுள்ள திறனில் 2400 மெகாவாட், அதாவது, தற்போது திட்டமிடப்பட்டுள்ள ETPS  திறனைவிட நான்கு மடங்குக்கு அதிமான திறனை உற்பத்தி செய்யக்கூடிய திறன் பயன்படுத்தப்படாமலேயே கிடக்கின்றது என்று இதற்குப் பொருளாகும். 

TANGEDCO அறிவித்துள்ள எண்ணூர் அனல் மின் நிலைய (விரிவாக்க) திட்டத்திற்கான மக்கள் கருத்து கேட்பு 06 ஜனவரி 2022 அன்று காலை 11 மணியிலுருந்து சென்னை எர்ணாவூரில் உள்ள ETPS  முகாம் 1, SSSM ETPS மெட்ரிகுலேஷன் பள்ளியில் நடைபெறும் என்று அறிவிக்கப்பட்டுள்ளது. பிரச்சனைக்குரிய இந்த மின்னுற்பத்தித் திட்டம் 2008 முதல் செயல்பாட்டிற்கு வருவதற்கான பணிகள் நடந்து கொண்டிருக்கின்றன. ஏற்கனவே மூச்சுத் திணறிக்கொண்டிருக்கும் எண்ணூர் கழிவெளியை ஆக்கிரிமித்து கன்வேயர் பெல்ட் கட்டமைப்பு செய்யப்படுவதற்கு எதிராக மீனவ மக்கள் உள்ளிட்ட அனைத்து மக்களும் போராடி வருவதால் இத்திட்டம் செயல்பாட்டுக்கு வருவதற்கு தாமதமாகிறது.

மேலும் விவரங்களுக்கு- 9444082401, 9384687523 

ஒருங்கிணைப்பு: எண்ணூர் கழிவெளி பாதுகாப்பு பிரச்சாரம், 92, 3வது குறுக்குத் தெரு, திருவள்ளுவர் நகர், பெசன்ட் நகர், சென்னை 600090

Read More »

Press Release | Current Plans to Industrialise 3500 acres of Ennore Wetlands Will Drown Chennai; Ennore Fishers Urge GoTN to Protect/Restore Wetlands to Flood-Proof Chennai 

25 November 2021: Highlighting the still flooded areas in the Araniyar-Kosasthalai basin, fishermen and women from Ennore alongwith Save Ennore Creek campaign urged the government to notify, restore and protect the Ennore-Pulicat backwaters under the newly formed State Wetlands Mission. Failure to do so will condemn North Chennai, Manali and Ponneri taluks to extreme floods and crippling water scarcity, they said. Reminding the DMK government of their promise that industrialisation will not come at the cost of the environment, they called for the cancellation of the  Ponneri Industrial Township Area (PITA) notified by the previous government, Adani’s Kattupalli port expansion and the Tamil Nadu Polymer Park, all of which are set to come up wholly or partly on wetlands. The lands notified for PITA include 1734 acres of wetlands; Adani’s proposal seeks to industrialise 3200 acres of wetlands, including salt pans; and the Polymer Park is being constructed on 265 acres of Kosasthalai’s backwaters.

This is in addition to existing encroachments like NTECL Vallur power plant, Kamarajar Port Access road, Chettinad coal yard and BPCL and HPCL’s oil terminals that occupy more than 2000 acres of wetlands, and coal ash that is choking over 1000 acres of river and backwater. More than 10 lakh people in Ponneri taluk and north Chennai are at higher risk of disastrous flooding due to the encroachments.

With coal power plants, three ports, an oil refinery, coal yards and petrochemical plants, the Ennore Manali area is the highest concentration of fossil fuel infrastructure, and the largest source of global warming gases in south India. This is unfortunate because the tidal wetlands that have been sacrificed to accommodate these polluting industries are also the best natural shock absorbers to protect the city from the effects of climate change such as floods, cyclones, sea level rise and salinity intrusion.

“Earlier, we were fighting only for our livelihoods as more than 10,000 people are directly reliant on the river. But after the floods of 2015 and the 2019 water scarcity, we realised how important the river is for flood-proofing and drought-proofing the city,” said Adhilakshmi from Kattukuppam. Chennai Metrowater draws 100 million litres per day of freshwater from borewells in the Kosasthalai catchment.

“Protecting and restoring the wetlands is good for livelihoods, economy and ecology and as an investment in natural infrastructure to help the city confront climate change,” said Durga from Save Ennore Creek Campaign.

In the lead-up to the 2021 election, Chief Minister Stalin had condemned the Adani port expansion plan arguing that the project would cause floods and drown 35 lakh people. He had promised to cancel the project if elected to power. Welcoming the G.O. issued in early November allocating Rs. 150 crore for the state Wetlands Mission, villagers said the government must inaugurate the mission by notifying the Ennore Pulicat wetlands

For more Information Contact: Srinivasan R.L (Kattukuppam): 9962733450; Nityanand Jayaraman (Save Ennore Creek Campaign): 9444082401

Read More »

PRESS RELEASE | Monsoon Alert: TANTRANSCO Destroys 39 Acres of Ennore Wetlands, Including 17 Acres Mangroves ; Renders 10 Lakh People Flood Prone!

Chennai. 7 October 2021 — Even as efforts to monsoon-proof the city focus solely on Adyar, Cooum and Kovalam basins, Save Ennore Creek campaign appealed to the Chief Minister to visit the neglected Kosasthalai River’s Ennore backwaters where TANTRANSCO had encroached on more than 39 acres of wetlands, including 16.6 acres of areas identified as mangroves and mangrove buffers in the approved Coastal Zone Management Plan. Despite protests by Ennore fishers, TANTRANSCO has failed to remove the concrete debris roads laid blocking water flow in various parts of the backwaters, including across the Kuruvimedu and Buckingham Canals. Calling attention to “Before-After” satellite images showing how TANTRANSCO had buried mangroves and illegally reclaimed the wetlands, the campaign referred to TANTRANSCO’s works as an act of ‘eco-vandalism’ that will endanger 1 million people in North Chennai, Manali, Madhavaram, Ponneri and Gummidipoondi if monsoon rains are heavy. Of a total of 30 transmission tower sites surveyed by the campaign, not even one site was restored to its original wetland state as required by the CRZ Clearance obtained by TANTRANSCO. The CRZ clearance issued by Union environment ministry states that “Any physical infrastructure set up during the construction period shall be removed simultaneously with the completion of laying of each segment of the erection project.”

For an under-construction transmission tower near the NTECL Vallur thermal power plant in Kuruvimedu, a 3 acre patch identified as CRZ 1A (mangroves buffer) and CRZ IB (Intertidal Area) under the approved Coastal Zone Management Plan has been illegally reclaimed. Mangroves were being regenerated at this site by NTECL with help from MS Swaminathan Research Foundation pursuant to a Madras High Court order (W.P.Nos. 30237 and 30135 of 2018). The cases were filed by Ennore fishers against NTECL’s earlier encroachment of mangroves for expanding its flyash pond. TANTRANSCO’s CRZ clearance does not permit erection of towers on CRZ 1A area.

Violation of CRZ 1A is evident at two other sites as well. Transmission towers have been erected obliterating mangroves and mangrove buffers in a protected part of the wetland south of the Athipattu Main Road. Mangroves in this site were recovering following an NGT order directing Kamarajar Port to remove an encroachment and restore the damaged mangroves. On the northern side of the Athipattu main road, construction debris dumped to construct an illegal road through CRZ 1A and CRZ IB (intertidal zone) is evident even now. 

Site 3 – Before and After – Buckingham Canal and Paraval Area

Kosasthalai is Chennai’s largest river with twice the flood carrying capacity as Adyar and Cooum combined. Unlike the Adyar and Cooum that do not have backwaters, the Kosasthalai has backwaters stretching from Manali to Pulicat. At least 10,000 fisher families rely on these waters for a livelihood, while close to 10 lakh people live in its catchment.

The Campaign sought the intervention of the State Disaster Management Authority and invites the Chief Minister asking him to urgently visit the Ennore backwaters as part of his monsoon preparedness inspections. The Kosasthalai River, and the population protected by it,  deserves the same  attention as the elite rivers Adyar and Cooum command, the campaign said.

For More Information, contact – 9176463032, 9444082401

Organised by : Save Ennore Creek Campaign, 92, 3rd Cross Street, Thiruvalluvar Nagar, Besant Nagar, Chennai 600090