Permit to Pollute – Report Investigates the Status of Implementation of Emission Norms for Thermal Power Plants; Finds a Regulatory Blackhole.

Chennai, 8 May 2021: A report by Healthy Energy Initiative – India reveals that two Thermal Power Plants (TPPs) in the Ennore thermal cluster in Tamilnadu was found violating the MOEFCC prescribed norms upto 53% of the total operational time in two years, between 2019-2020. In March 2021, just as the second wave of the COVID-19 Pandemic was surging in India, the MOEFCC issued a notification extending the deadline to meet the 2015 emission norms for thermal power plants until 2024. Zero action to meet the new norms has led to industries violating with impunity over the last 6 years – affecting the environment and the health of the people around the power plants reveals the new report.

Fossil fuel-related emissions is said to have contributed upto 22% of COVID-19 mortality in South Asia. Several other studies have concluded that air pollution is an important cofactor increasing the risk of mortality from COVID-19. Chennai is one of the COVID-19 hotspots in south India, with more than 3,00,000 COVID Cases recorded till May 2021. Ennore thermal cluster has thermal power plants with a total installed capacity of 3,300 MW, fly ash ponds and coal handling yards and two coal handling ports located in the vicinity of Chennai and they contribute significantly to the poor air quality in the region. In addition to the existing TPPs, new units adding an additional 2,780MW are under various stages of construction.

Perusal of data recorded by the Tamilnadu Pollution Control Board reveals that despite the technology in place, the instances of “no data availability” indicated a laid back approach in discharging duty and a lack of political will to monitor, contrary to the spirit of the law. “Non-Availability of data is not only a statutory violation, it is also a regulatory roadblock in holding polluting industries accountable. Gross number of violations in the periods that had records for stack emissions show that the TPPs were offenders who repeatedly violated prescribed norms, with no consequence from regulatory authority. This violates the spirit of the law and results in unchecked air pollution from fossil fuel emissions that greatly impacts the environment, has big climate consequences and degrades public health” said Pooja Kumar, Researcher with Healthy Energy Initiative – India.

“Prolonged exposure to fossil fuel emissions and particulate matter is known to cause cardiovascular diseases, cardiac arrest, lung cancer, premature death in people with heart or lung disease, decreases lung function and increases respiratory symptoms among people. TPPs are a major contributor to air pollution and thereby accelerates climate change. The outbreak of COVID is just the tip of an iceberg. If we fail to address the underlying issues of air pollution and climate change, we will be slammed with many such infectious disease outbreaks in future. Regulatory authorities should immediately implement stringent norms to control the pollution from TPPs” said Dr. Vishvaja Sambath, author of the report.

For More Information, Contact – 9629505983 or 9791122180

Protect Pulicat; Not Industry: Pulicat Fishers, Wildlifers Protest Forest Dept’s Proposal to Slash Pulicat Sanctuary Protection

Chennai. 16 March, 2021: Pulicat fishers and 38 wildlife scientists and environmentalists have sharply criticised Tamil Nadu Forest Department’s reported move to slash the protective buffer around Pulicat Wildlife Sanctuary from 10 km to 500 metres. The letters by a 15-fisher village committee from Pulicat and concerned citizens to the Union Government’s Expert Committee on Eco Sensitive Zones condemns the move which they say is designed solely to benefit polluting industries proposed to be set up in the Ennore Pulicat wetlands.

The letters were in response to a media article announcing the Forest Department’s intent. In March 2019, the Forest Department approached the Expert Committee of the Union environment ministry seeking a notification to reduce Pulicat Sanctuary’s protective ESZ from 10 km to 0 km. The proposal was rejected. The Forest Department’s application justifies the reduction arguing that: “Any new area proposed for Eco-sensitive Zone will result in animosity with the local people and that will go against the efforts for conservation.”

Local fishers have rubbished this argument. “We are surprised that the Forest Department has failed to take local people into confidence. The current move to reduce the ESZ to 500 metres is also suspicious, as the only parties that are likely to benefit from such a move are companies that wish to take over lands and waterbodies in the region to set up polluting industries,” the fishers clarified.

Polluting activities such as Ports and Harbours are prohibited within the ESZ. Adani’s controversial port expansion proposal is prohibited as it falls entirely within the current 10 km ESZ.

Wildlife activists and scientists have suggested that the Forest Department’s move may be linked to the fact that the “Government of Tamil Nadu has notified the Ponneri Industrial Township Area within the existing ESZ and covering the Ennore-Pulicat wetlands. The location of this industrial township is contrary to siting guidelines prescribed in CPCB’s Industrial Siting Atlas and principles of wise use and land-use planning.”

ESZs are protective buffers notified around national parks and sanctuaries to provide a graded protection by regulating certain activities and prohibiting others in the areas immediately surrounding the protected areas. The ESZ Guidelines urge the state government to “convey a strong message to the public that ESZ are not meant to hamper their day-to-day activities.”

Fishers and wildlife scientists point out that the proposal is unscientific and fails to appreciate the hydrological and biological connections between Pulicat sanctuary and the surrounding lands and waterbodies. An English translation of the fishers’ letter to the Union environment ministry says: “As fisherfolk, we know and understand the flow and movement of water and know that it is impossible to arbitrarily draw a line on water as a boundary. Water respects no authority. The demarcation of a zone to protect waters has to be informed by the logic of water, not by other considerations.”

The letters enjoin the Expert Committee to retain the 10 km Eco Sensitive Zone considering that Pulicat Lagoon is a wetland of national importance. The ESZ may be extended further pending scientific studies that is informed by the behaviour of water, fish and other life-forms, and the needs and aspirations of local communities that are dependent on these waters.

For more information, contact: Paranthaman: 7402492965 (15-village coalition of Light House Kuppam Panchayat Fishers). Nityanand Jayaraman: 9444082401 (Save Ennore Creek Campaign). Yuvan M.: 8838502767 (Chennai Climate Action Group). G. Sundarrajan: 9841031730 (Poovulagin Nanbargal)

Adani wants Govt to Declare “No Fishing Zone” Around Kattupalli Port

13 March, 2021 — Adani has written to the National Hydrographic Office of the Government of India asking for the seas around its Port in Kattupalli to be declared a “No Fishing Zone.” The letter dated 26 August, 2019, was written within a year of the company purchasing a portion of the L&T Port. Arguing that the fishing boats and nets pose “a serious security concern and safety hazard to the ships,” Adani has called for a ban on fishing in the vicinity of the port. The letter was obtained on 9 March, 2021 in response to a Right to Information request filed with Tamil Nadu Maritime Board by Chennai-based fisherman K. Saravanan.

The fisher panchayat of Kattupalli Kuppam has written an open letter to all political parties asking them to speak up on the matter as ports and industries were tightening the stranglehold on their livelihoods. Kattupalli Kuppam was a seaside village that was forcibly evicted in 2008 to make way for L&T Port. Adani’s proposed expansion will enlarge the port footprint from 331 acres to 6100 acres, of which 2000 acres will be new land created by dumping sand on some of the richest fishing grounds in the nearshore area.

Increased shipping traffic is a danger to fisher lives and property and not to ships, the villagers pointed out. “We have seen how the governments are eager to do whatever Adani asks. We are appealing to all political parties to speak out against this injustice. It is not only our village that fishes in this area. Fishing vessels come all the way from Thiruvottiyur, Ennore and Pulicat to fish in these rich seas,” the Open Letter states.

The fishers said they “dread to think about how large a ÒNo Fishing ZoneÓ Adani will demand if its current proposal for a mega port is allowed.”

The area sought to be declared as No Fishing Zone in the 2019 letter is about 7.7 sq km. That is an area 112 times the size of Chepauk stadium just for the existing 330 acre Kattupalli port. If the existing 1.3 sq km (330 acre) port requires a 7.7 sq km “No Fishing Zone”, an 8 sq km port (2000 acres) will require nearly 50 sq km or an area nearly 700 times the size of Chepauk Stadium. That is what the fisherfolk are being asked to give up so that Adani can benefit.

For more information, contact: Kannan (Kattupalli Kuppam) – 8925629480; K. Saravanan (Save Ennore Creek Campaign) – 9176331717

Ennore-Pulicat Wetlands lost 667 acres to Public Sector encroachers since 2015

Poromboke

Dear Home Minister @AmitShah, please do not endorse #KamarajarPort and other PSUs that have encroached upon Ennore-Pulicat Wetlands. Encourage your government to abandon all plans to divert wetlands and #SaveEnnoreToSaveChennai #SaveEnnoreCreek

Central and state government PSUs have encroached on 667 acres of the Kosasthalai River’s backwaters in Ennore since the disastrous floods of 2015, according to a report by Save Ennore Creek campaign

19 November, 2020. CHENNAI — Central and state government PSUs have encroached on 667 acres of the Kosasthalai River’s backwaters in Ennore since the disastrous floods of 2015, according to a report by Save Ennore Creek campaign. Released on the eve of Home Minister Amit Shah’s visit to Chennai, the report highlighted the fact that central government PSUs, including Kamarajar Port, NTECL Vallur and Bharat Petroleum had converted 417 acres into industrial real estate since 2015. Mr. Shah’s program in the city…

View original post 468 more words

REPORT RELEASE : Air Pollution Chokes Chennai – Doctors For Clean Air Urge City’s Inclusion in National Clean Air Programme

FULL REPORT HERE

READ ENGLISH PRESS RELEASE HERE

READ TAMIL PRESS RELEASE HERE

Air quality in all 15 locations sampled from across the city between May and July 2019 was unhealthy, with levels of PM 2.5 in the worst affected areas nearly three times the national standard of 60 ug/m3, according to a study released by Healthy Energy Initiative and Doctors for Clean Air-Tamil Nadu. The widespread nature of pollution and the fact that the samples were taken in summer highlights how the current pollution crisis is neither an isolated nor a seasonal incident. The study analysed 24-hour air samples for PM 2.5 and a host of heavy metals.

The densely populated areas of North Chennai were worst affected by dust and heavy metal pollution owing to the high concentration of polluting industries, oil refinery and thermal power plants in Manali and Ennore. Four out of the five highest PM2.5 levels were recorded in North Chennai with Kuruvimedu, near NTPC Vallur’s coal ash pond, registering the highest levels at 187 μg/ m3.

T.Nagar, Chennai’s only Smart City neighbourhood, also made it to the top 5 polluted neighbourhoods in Chennai with with 167 μg/m3.

Apart from PM 2.5, elevated levels of heavy metals such as manganese, nickel, lead and crystalline silica were found. Manganese and lead are neurotoxins, while crystalline silica is a respiratory irritant, and can cause silicosis, a fatal disease generally known to only affect people exposed at workplaces.

“Health studies have shown a significant association between exposure to fine particles and premature mortality. Other significant effects include aggravation of respiratory and cardiovascular disease, lung disease, decreased lung function, asthma attacks and heart attacks” said Dr. Hissamudin Papa, founder and director of HUMA Hospitals in Chennai.

Ministry of Environment, Forestry and Climate Change in 2018 launched ‘National Clean Air Programme (NCAP)’ to curb air pollution in various Indian cities. Across India, 122 cities have been identified as “Non-Attainment Cities.” Under the NCAP, these cities aim to reduce pollution levels by 20% – 30%. Despite Chennai’s perennial pollution problem, the city has not been included in the NCAP which will force it to reduce pollution to acceptable levels.

Chennai is unlike any other city in India, as it is the only city with three mega sea ports within the metropolitan area and the associated movement of heavy diesel vehicles, 3300 MW of coal thermal plants, a 10 million tonne per annum oil refinery, high vehicular traffic, and two massive smouldering garbage dumps.

“The high density of air pollution sources and the perennial issues with air quality in Chennai ought to have secured it a place as a non-attainment city. Chennai should be included in the NCAP so that a concrete plan is executed to clear up Chennai’s air,” said Dr. G. Chandrasekar, a general surgeon representing Doctors For Clean Air – Tamilnadu.

For more details, contact: Vishvaja Sambath: +91 9629505983; Prasanth J: 9176463032

PRESS RELEASE : Massive protest by Pulicat Fishers Against Mega Port and Industrial Estate by Adani

தமிழ் செய்தி வெளியீடு இங்கே

WhatsApp Image 2019-10-30 at 11.13.51 AM.jpeg

Pulicat, 30th October 2019:  Condemning the proposed takeover by Adani of productive fishing grounds at sea and in the river for setting up a port and industrial area, thousands of fisherfolk from Lighthouse, Thangalperumbalam and Pulicat Panchayats organized a strike near Pulicat bus stand, today.

Fisherfolk allege that Adani Ports and SEZ Limited has concealed information about fisher livelihood and important fishing areas to secure ‘Terms of Reference’ (TOR) from the Expert Appraisal Committee of the union environment ministry for its new Rs. 53,031 crore project.

Adani’s proposal, touted as a port expansion project in Kattupalli island in Thiruvallur district, is actually a Greenfield port-cum-industrial estate project.

Under the Coastal Regulation Zone Notification (CRZ) 2011, a Coastal Zone Management Plan (CZMP) that indicates fishing grounds and fish breeding areas must be prepared. A detailed local level CZMP, that contains information about fishing villages, their community infrastructure, livelihood spaces and a long term housing plan for the fishing community is also mandated under the CRZ 2011. However, these have not been completed till date. “The usage of such an incomplete plan to grant Adani TOR to analyze environmental impact of setting up a port and industrial area is highly problematic, and will affect thousands of fisherfolk in the Thiruvallur District. This act exposes the incompetency of the state and central governments. In the absence of a complete CZMP, we will not allow any such project to come up in our area” said a fisher representative from the Thangalperumbalam Panchayat in the Pulicat Area.

If this project materializes, large scale coastal erosion will erode the coastline between Koraikuppam and Goongankuppam, robbing thousands of their homes and livelihoods. In addition, the Pulicat Lake, one of India’s largest wetlands and important bird sanctuary will be at risk of merging with the Bay of Bengal as erosion eats away the narrow strip separating the ocean from the lake. Fisher leaders warned that the project is a threat to the security of North Chennai and Manali areas. As a third of the project area is proposed to be developed by converting wetlands and Kosasthalaiyar backwaters to real estate, rain waters during heavy rain incidents, and seawater during storm surges will inundate Chennai and Ponneri.

WhatsApp Image 2019-10-30 at 11.46.25 AM.jpeg

Demands of the fishers from Lighthouse, Thangalperumbalam and Pulicat Fisherfolk:

  1. Reject the proposal to set up the Adani Port and Industrial Area over productive fishing zones and wetlands.
  2. Keeping in mind climate change, sea level rise and the future of the next generations, actions to refrain from any further privatizing of the wetlands and water bodies from Ennore-Pulicat and take proactive steps for protection.
  3. Prepare a comprehensive local level Coastal Zone Management Plan and long term housing plan for fishing communities with proper consultation and permit no such projects that will encroach into the sea, coastline, river, wetlands and flood plains.

For More Information, Contact: Fisher Representatives from Lighthouse, Thangalperumbalam and Pulicat Panchayat – 6381069296, 9655944785, 9894967079

அதானியின் காட்டுப்பள்ளி துறைமுகத்தால் அழிக்கப்படும் மக்களின் வாழ்வாதாரம்: சுற்றுச்சூழல் ஆர்வலர்கள் எதிர்ப்பு

சென்னை அருகே அதானி குழுமத்தின் கட்டுப்பாட்டில் உள்ள காட்டுப்பள்ளி துறைமுகம் காரணமாக அந்த பகுதியை சேர்ந்த கடற்கரை பகுதிகள் கடுமையாக பாதிக்கப்பட்டு வருவதாகவும், அந்த பகுதி மக்களின் வாழ்வாதாரம் பாதிக்கப்பட்டு  வருவதாகவுவும் சுற்றுச்சூழல் ஆர்வலர்கள் அதிர்ச்சி தகவலை தெரிவித்து உள்ளனர்.

சென்னையிலிருந்து 30 கிலோ மீட்டர் தொலைவில் இருக்கிறது காட்டுப்பள்ளி துறைமுகம், . இந்தியாவில் இருக்கும் மிகவும் நவீன துறைமுகங்களில் காட்டுப்பள்ளியும் ஒன்று. இந்த துறைமுகத் திலிருந்து தமிழ்நாட்டின் மற்ற இடங்களுக்குச் செல்வதும், பெங்களூரு மற்றும் ஆந்திர மாநிங்களுக்குச் செல்வதும் சுலபமாக இருக்கும் எனக் கூறப்படுகிளது.

கடந்த சில ஆண்டுகளுக்கு முன்பு , ‘லார்சன் அண்டு டூப்ரோ மற்றும் எம்.ஐ.டி.பி.எல் நிறுவனங் களிடம் இருந்த காட்டுப்பள்ளி துறைமுகத்தின் 97 சதவிகித பங்குகளை வாங்கி அதானி குழுமம் தனது கட்டுப்பாட்டில் வைத்துள்ளது. அதைத்தொடர்ந்து துறைமுகத்தை விரிவாக்கம் செய்யும் பணியில் அதானி குழுமம் ஈடுபட்டு வருகிறது.

இதற்கு ‘தமிழ்நாடு அரசு மற்றும் மத்திய வர்த்தக அமைச்சகம்‘ பல்வேறு நிபந்தனைகளுடன் ஒப்புதல் வழங்கியுள்ளன.

இந்த நிலையில் அதானி நிறுவனத்தில் நடவடிக்கை காரணமாக, துறைமுகத்தை சுற்றியுள்ளப் பகுதிகளி, கடற்கரை பகுதிகள் கடுமையாக பாதிக்கப்பட்டு வருவதாக சுற்றுச்சூழல் ஆர்வலர்கள் எச்சரிக்கை மணி அடித்து உள்ளனர்

இந்த துறைமுகம் தொடர்பாக நிபுணர் மதிப்பீட்டுக் குழு (The Expert Appraisal Committee (EAC)) பல்வேறு நிபந்தனைகளுடன் அனுமதி வழங்கியது. ஆனால், தற்போது அந்த நிபந்தனைகள் அனைத்தும் மீறப்பட்டு வருவதாக குற்றச்சாட்டு எழுந்துள்ளது.

காட்டுப்பள்ளி துறைமுகப்பணிகள் காரணமாக, காட்டுப்பளி பகுதி மற்றும் எண்ணூர் தெற்கு கடற்கரை பகுதியில் கடுமையான அரிப்பு ஏற்பட்டு உள்ளதாக அச்சம் தெரிவித்துள்ளனர். ஏற்கனவே என்னூர் துறைமுகத்தை நிர்மாணித்தபின் என்னூரின் தெற்கு கடற்கரைப் பகுதி அரிக்கப்பட்டு வருவதாக கூறப்பட்டு பவந்த நிலையில், தற்போது, அது மேலும்  2.8 கி.மீ தூரத்துக்கு பாதிப்பு ஏற்பட்டு உள்ளதாகவும், இதன் காரணமாக கடல்நீர் உள்புகும் வாய்ப்பு உருவாகி உள்ளதாகவும் கூறப்படுகிறது.

இதுகுறித்து  சேவ் எண்ணூர்  பிரசார இயக்கம் (Save Ennore Creek Campaign) ஒருங்கிணைப்பாளர் முன்னாள் உயர்நீதிமன்ற நீதிபதி ஹரிபந்தராமன்  உள்பட சுற்றுச்சூழல் ஆர்வலர்கள் செய்தி யாளர்களை சந்தித்தனர். அப்போது, சுற்றுச்சூழல் விதிகளை மீறி காட்டுப்பள்ளி துறைமுகம் அமைக்கப்பட்ட வருவதால், அதறகு அளிக்கப்பட்டுள்ள அனுமதியை ரத்து செய்ய வேண்டும் என்று வலியுறுத்தினார்.

துறைமுகம் அமைப்பதற்காக, கடலில், அகழ்வாராய்ச்சி செய்யப்பட்ட பொருட்களைக் கொட்டி, வருகிறது அதானி நிறுவனம். இதன்  மூலம் கடலில் 2,000 ஏக்கர் நிலத்தை மீட்க நிறுவனம் திட்டமிட்டிருந்தது.

ஆனால், “இது சுற்றுச்சூழல் ரீதியாக உணர்திறன் வாய்ந்த பகுதி. இந்த வகை நடவடிக்கைகளை அங்கு  மேற்கொள்ள முடியாது, ”என்று கூறினார். இந்த திட்டத்தை ஆரம்ப கட்டத்திலேயே தமிழக அரசு செய்வதை உறுதி செய்ய வேண்டும் என்றார். இல்லையெனில் அது வரும் ஆண்டுகளில் சுற்றுச்சூழல் பேரழிவுகள் நிச்சயம் நிகழும் என்றும்  அவர் எச்சரித்தார்.

இதுகுறித்து பேசிய பூவுலகின் நன்பர்கலின் ஜி.சுந்தர்ராஜன், காட்டுப்பள்ளி துறைமுகப் பணி காரணமாக சென்னை, திருவள்ளூர், காஞ்சிபுரம் பெல்ட் கடுமையான சுற்றுச்சூழல் பாதிப்பை சந்திக்க வேண்டியதிருக்கும், தேவையற்ற மன அழுத்தத்தைக் கொடுக்கும் என்று கூறினார்.

காட்டுப்பள்ளி பகுதியை ஆய்வு மேற்கொண்ட கட்டிடக்கலை ஆசிரியரான சுதிர்,  நிபுணர் மதிப்பீட்டுக் குழுவின் நிபந்தனைகளை  புறக்கணித்து, அதானி நிறுவனம் செயல்பட்டு வருகிறது. அவர்களுக்கு ஆதரவாக நிபந்தனைகள் வெளியிடப்பட்டு உள்ளன.  கடந்த 2009ம் ஆண்டு  சுற்றுச்சூழல், வன மற்றும் காலநிலை மாற்ற அமைச்சகம் மெமோராண்டம் படி, காட்டுப்பள்ளி துறைமுகம் அமைய உள்ள பகுதி, உயர் அரிப்பு மண்டலங்களில் அல்லது சுற்றுச்சூழல் ரீதியாக உணர்திறன் வாய்ந்த பகுதி. இந்த இடங்களில் துறைமுகங்கள் அமைப்பது தடைசெய்யப்பட்டது. ஆனால், இந்த இடத்தில் துறைமுகம் அமைக்க தற்போது சுற்றுச்சூழல் அமைச்சகம் அனுமதி வழங்கி உள்ளது என்று கூறினார்.

காட்டுப்பள்ளி துறைமுகம் அமைவதற்கு, அதைச் சுற்றியுள்ள கிராம மக்கள் கடும் எதிர்ப்பு தெரிவித்து வருகின்றனர். புதிய துறைமுகத்தால் மீனவர்கள், பொதுமக்கள் செய்து வரும் தொழில்கள் முடங்கியுள்ளன. அந்த பகுதியில் உள்ள இயற்கை வளங்கள் முற்றிலுமாக அழியும் வாய்ப்பு உருவாகி உள்ளது. எனவே, . அந்த திட்டத்தை ரத்து செய்ய வேண்டும் என்று அவர்கள் குரல் கொடுத்து வருவதாக சூற்றுச்சூழல் நிபுணர் நித்யானந்த் ஜெயராமன் தெரிவித்து  உள்ளார்.

This article appeared on patrikai.com on 01st August 2019. Read it here .

 

Adani Ports at kattupalli chennai – chennai fisher men fear loss of livelihood

The Union Ministry of Environment, Forests and Climate Change (MoEF&CC) is likely to give approval for the massive expansion of Kattupalli Port, proposed by Adani Group, about 30 km from Chennai. An Expert Appraisal Committee (Infra-2) for projects related to All Ship Breaking Yard including Ports and Harbours, whose meeting was conducted in New Delhi on Friday, has reportedly granted Terms of Reference (ToR) for conducting environment impact assessment studies to obtain clearance. In the mean by the people of Parvez card Pulicat and coastal zones of Northern Chennai Express the strong objection to the port there like that if the port come to operation they said their livelihood will be a big Question mark.

The video was posted by Red Pix 24×7 on Youtube on 31st July 2019

‘பிரச்னை இருப்பது உண்மைதான், ஆனால்..!’ அதானி துறைமுகத்துக்கு அரசின் ‘அடடே’ ஆதரவு

வங்கக் கடலையும் பழவேற்காட்டையும் பிரித்து நிறுத்தும் மிகச் சிறிய மணல் பரப்பைத் துறைமுகத்தின் அலைத்தடுப்புச் சுவர்கள் அரித்து எடுத்துவிடும். பழவேற்காடு ஏரி வங்கக் கடலின் ஒரு பகுதியாகவே மாறிவிடும்.

பத்திரிகையாளர் சந்திப்பு

சென்னையை அடுத்துள்ள திருவள்ளூர் மாவட்டத்தில் அமைந்துள்ளது காட்டுப்பள்ளி கிராமம். அங்குதான் அதானிக்குச் சொந்தமான துறைமுகமும் இருக்கிறது. 330 ஏக்கர் பரப்பளவில் அமைந்துள்ள அந்தத் துறைமுகத்தை விரிவாக்கம் செய்வதற்காக அவர்கள் திட்டமிட்டிருப்பதையும் அந்தத் திட்டம் கொண்டுவரப்போகும் சூழலியல் பேரழிவு குறித்தும் விகடன் இணையத்திலும் ஜூனியர் விகடனிலும் ஏற்கெனவே கட்டுரைகள் வெளியாகியுள்ளன.

பழவேற்காடு

இந்தத் துறைமுக விரிவாக்கத் திட்டத்துக்குச் சூழலியல் அனுமதி பெற முதல்கட்டமாகச் சூழலியல் தாக்க மதிப்பீடு செய்ய வேண்டும். அதற்குக் குறிப்பாணை கேட்டு அவர்கள் விண்ணப்பித்திருந்தனர். சூழலியல் ஆர்வலர்கள், ஆராய்ச்சியாளர்கள், பொதுமக்கள் என்று பல்வேறு தரப்பினரின் எதிர்ப்புகளுக்குப் பிறகு இந்தத் திட்டத்துக்குச் சூழலியல் தாக்க மதிப்பீடு செய்ய குறிப்பாணை வழங்கலாமா கூடாதா என்று ஆய்வு செய்ய மத்திய சுற்றுச்சூழல் அமைச்சகம் உத்தரவிட்டது. அதன்படி, மத்திய வல்லுநர் துணைக்குழு அந்தப் பகுதியை ஆய்வு செய்து அறிக்கையும் சமர்ப்பித்தது. அந்த அறிக்கையில் மேற்கூறிய ஆய்வாளர்களும் பொதுமக்களும் என்னென்ன பிரச்னைகளால் அந்தத் திட்டத்தை எதிர்த்தார்களோ அத்தனையும் இருக்கிறது என்றே கூறியுள்ளனர்.

அதானி துறைமுகம் ஆக்கிரமிக்கப்போகும் ஏரிகள், குளங்கள், கொற்றலை ஆறு, உப்பளங்கள் என்று எதையுமே அவர்கள் மறுக்கவில்லை. ஆனால், இறுதியில் இந்தத் திட்டத்துக்குக் குறிப்பாணை வழங்கலாமா கூடாதா என்ற கேள்விக்குக் கொடுக்கலாம் என்று பரிந்துரை செய்துள்ளார்கள்.

காட்டுப்பள்ளி துறைமுகம்

காட்டுப்பள்ளியில் அமைக்கத் திட்டமிடப்பட்டிருக்கும் இந்தப் பெருந்துறைமுகம் உள்ளூர் மக்களுக்கும் சென்னை மாநகரத்துக்கும் வாழ்வா, சாவா என்ற பிரச்னையாக இருக்கும். இந்தப் பேராபத்தை எதிர்த்துப் பழவேற்காடு-எண்ணூர் மீனவர்களும் விவசாயிகளும் நடத்திய பத்திரிகையாளர் சந்திப்பில் இந்தத் திட்டத்தை ரத்து செய்யவில்லையெனில், இதை எதிர்த்துக் கடுமையாகப் போராடுவோம் என்று தெரிவித்தனர்.
அந்தப் பகுதியில் வாழும் 50,000 மீனவர்களின் வாழ்வாதாரத்தை அதானியின் இந்தத் திட்டம் அழித்துவிடும். அதுமட்டுமல்லாமல், சென்னையின் குடிநீர்ப் பிரச்னையை மேலும் தீவிரமாக்குவதுடன், சென்னை-திருவள்ளூர் மாவட்டங்களில் வாழும் 10 லட்சம் மக்களுக்கு வெள்ள அபாயத்தையும் புயல் தாக்குதலின் தீவிரத்தையும் அதிகப்படுத்தும் என்று அந்த மக்கள் அஞ்சுகின்றனர். ஏற்கெனவே பருவநிலை மாற்றத்தின் காரணமாகத் தண்ணீர் நெருக்கடியும் கடல் மட்ட உயர்வும் நிகழ்ந்துகொண்டிருக்கிறது. இந்நிலையில், இந்தத் திட்டம் அதன் தீவிரத்தை மேலும் அதிகப்படுத்தும்.

திட்டத்தில் குறிப்பிடும் வளர்ச்சிக்கான பகுதிகள் கடலரிப்பு ஏற்படக்கூடிய பகுதிகளில் வருகின்றன. கொற்றலை ஆறு முகத்துவாரத்தையொட்டியுள்ள பகுதிகளின் நீர்நிலைகளை மூடுவதற்கு அதானி நிறுவனம் திட்டமிட்டுள்ளது. பழவேற்காடு ஏரியின் சுற்றுச்சூழல் கட்டமைப்பும் பக்கிங்ஹாம் கால்வாயும் எண்ணூர் கழிவெளிப் பகுதியும் சூழலியல்ரீதியாக நுண் தன்மையுடைய (Ecologically sensitive areas) பகுதிகளாக அறிவிக்கப்பட்டவை. அத்துடன் கடலோர பாதுகாப்பு மண்டலம் ஒன்றின் (CRZ-1) கீழ் அவை வருகின்றன – மத்திய சுற்றுச்சூழல் அமைச்சகத்தின் வல்லுநர் துணைக்குழு அறிக்கை

மேலே அறிக்கையில் குறிப்பிடப்பட்டிருக்கும் இந்தத் தன்மையுள்ள நிலப்பகுதிகளில் வளர்ச்சிக் கட்டுமானங்கள் சட்டப்படி தடைசெய்யப்பட்டுள்ளன. அந்த நிலப்பகுதியின் இத்தகைய தன்மையைக் குறிப்பிட்டுள்ள இதே வல்லுநர் குழு, அதைப் புறக்கணித்துவிட்டுத் துறைமுகம் அமையவுள்ள இடத்தை ஏற்றுக்கொண்டதோடு சூழலியல் தாக்க மதிப்பீடு செய்வதற்கான நிபந்தனைகளையும் நிறுவனத்துக்கு வழங்கியுள்ளது.

வங்கக் கடலையும் பழவேற்காட்டையும் பிரித்து நிறுத்தும் மிகச் சிறிய மணல் பரப்பைத் துறைமுகத்தின் அலைத்தடுப்புச் சுவர்கள் அரித்து எடுத்துவிடும். பழவேற்காடு ஏரி வங்கக் கடலின் ஒரு பகுதியாகவே மாறிவிடும். இது நடந்தால் பொன்னேரி, கும்மிடிப்பூண்டி தாலுக்காக்களின் உள்நாட்டுப் பகுதிகளும் ஆந்திராவின் உள்நாட்டுப் பகுதிகளும் புயல்களின் தீவிரத் தாக்குதலுக்கு ஆளாக வேண்டிய நிலை உருவாகும். கடல்நீர் உட்புகும் பிரச்னையும் இருப்பதால், நிலத்தடி நீரில் கடல்நீர் புகுந்து குடிக்கத் தகுதியற்றதாக மாற்றிவிடும்.

ஊர்ணம்பேடு விவசாய நிலம்

Concerned youth for people என்ற அமைப்பு துறைமுகம் வரவுள்ள பகுதிகளிலுள்ள மக்களின் வாழ்வாதாரத்தை வரைபடமாக்கினர். அந்த அமைப்பைச் சேர்ந்தவரும் கட்டுமானக் கலை பேராசியருமான சுதிர், “சூழலியல் முக்கியத்துவம் வாய்ந்த பகுதிகளில் நீர்நிலைகளை மூடுவது தடை செய்யப்பட்டுள்ளது. இந்தச் சட்டவிரோதத் திட்ட முன்மொழிவை ஏற்றுக்கொள்ளும் அதிகாரம் வல்லுநர் குழுவுக்கு இல்லை. அங்கிருக்கும் 50,000 மக்களின் வாழ்வாதாரத்தை அழிக்கும் திட்டத்தை ரத்து செய்ய வேண்டும்” என்று தெரிவித்தார்.
இந்த விரிவாக்கத் திட்டத்துக்குக் கரைக்கடலை அழித்துச் சுமார் 2,000 ஏக்கர்கள் நிலமீட்பு செய்யப்படும். எண்ணூர்-பழவேற்காடு சதுப்பு நிலங்களையும் நீர்நிலைகளையும் அழித்துச் சிறப்புப் பொருளாதார மண்டலம் உருவாக்கப்படும். உப்பளங்கள், சதுப்பு நிலங்கள், அலையாத்திக் காடுகள், ஆழம் குறைவான மற்றும் ஆழமான நீர்நிலைகள் ஆகிய அனைத்துமே இதனால் அழியும். இந்த இயற்கையான அமைப்பு ஆரணி-கொற்றலை ஆற்றின் நன்னீர் பகுதிகளில் உப்பு நீர் புகாமல் தடுக்கின்றன. இதைச் செயற்கையாக மாற்றுவது மிகப்பெரிய பேரழிவுக்கு வழிவகுக்கும். சென்னைக்கு நாளொன்றுக்குச் சுமார் 10 கோடி லிட்டர் தண்ணீர் அந்தப் பகுதியிலிருந்து கிடைக்கிறது. இந்த நன்மைகளையெல்லாம் அழிக்கும் வல்லமையுள்ளது அதானியின் இந்தத் துறைமுக விரிவாக்கத் திட்டம்.

அதானி துறைமுக விரிவாக்கப் பிரச்னை

“இந்தத் திட்டத்தை முன்மொழிந்து தொடக்கத்தில் அதானி நிறுவனத் தரப்பிலிருந்து போடப்பட்ட மனுவில் இது வரவிருக்கும் நிலம் முழுவதும் பொட்டல் காடுகள் என்றும் இவை யாருக்கும் பயனில்லாத நிலமென்றும் கூறியுள்ளார்கள். அங்கிருக்கும் ஆறு, ஏரி போன்ற நீர்நிலைகளையும் அதைச் சார்ந்திருக்கும் மீனவர்களையும் அங்கிருக்கும் விவசாய நிலங்களையும் அவற்றைச் சார்ந்திருக்கும் கால்நடைகளையும் விவசாயிகளையும் மறைத்து இப்படிப் பொய்யான தகவல் கொடுத்து அனுமதி வாங்க முயன்ற நிறுவனத்துக்குச் சாதகமாக வல்லுநர் குழு பரிந்துரைத்துள்ளது. அதானி பேரழிவுக்கு அடிக்கல் நாட்டுகிறார். இந்தத் திட்டத்தை அரசு முளையிலேயே கிள்ளி எறிய வேண்டும். அப்படிச் செய்யவில்லை என்றால், வரவிருக்கும் ஆண்டுகளில் நிகழவிருக்கும் பேரழிவுக்கு அரசே பொறுப்பேற்க வேண்டியிருக்கும்” என்று பத்திரிகையாளர் சந்திப்பில் பேசிய ஓய்வுபெற்ற உயர் நீதிமன்ற நீதிபதி அரிபரந்தாமன் கூறினார்.
காட்டுப்பள்ளியில் எல்&டி துறைமுகம் 2008-ம் ஆண்டு வந்த பிறகு நேரடியாகப் பாதிக்கப்பட்டது காட்டுப்பள்ளி கிராமம். அங்கிருந்து வந்திருந்த மீனவக் குடும்பத்தைச் சேர்ந்த கோபி இந்தத் திட்டம் குறித்துப் பேசியபோது, “எல்&டி துறைமுகத்தால் நாங்கள் நேரடியாகவே பாதிக்கப்பட்டோம். அது வருவதற்குமுன் நாங்கள் அங்கு மீன் பிடித்தல், சிப்பி, நண்டு, இறால் சேகரித்தல், மரங்களை வளர்த்து அவற்றை வெட்டி அதன்மூலம் பயனடைதல் என்று பல வழிகளில் எங்கள் வாழ்வாதாரத்தை அமைத்துக் கொண்டிருந்தோம். இவை அனைத்துமே பாதிக்கப்பட்டது. 2007-ம் ஆண்டு மக்கள் குறைதீர்ப்புக் கூட்டத்தில் அவர்கள் 10,000 பேருக்கு நேரடியாக நிரந்தர வேலையும் 10,000 பேருக்கு மறைமுகவாகவும் வேலைவாய்ப்பு தருவதாக உறுதியளித்தார்கள். இன்றுவரை ஒருவருக்குக்கூட நிரந்தரமான வேலையை அவர்கள் கொடுக்கவில்லை. இப்போது மீண்டும் அதை விரிவாக்குகிறோம் என்ற பெயரில் எங்களுக்கு இருக்கும் கொஞ்ச நஞ்ச வாழ்வாதாரத்தையும் அழிக்கப் பார்க்கிறார்கள்” என்றார்.

மீனவர்கள்

அதானி அநீதியாகக் கொண்டுவரவிருக்கும் இந்தப் பேரழிவுத் திட்டத்தைத் தடுத்து நிறுத்த மக்கள் அனைவரும் ஒன்றிணைந்து போராடவும் தயாராக இருப்பதாகப் பத்திரிகையாளர் சந்திப்பில் கலந்துகொண்ட பழவேற்காடு லைட் ஹவுஸ் மீனவர்கள் சங்கம், பழவை பெண்கள் மீன் தொழிலாளர் சங்கம், ஊர்ணம்பேடு, செங்கனிமேடு, காட்டூர்-காட்டுப்பள்ளி காலனி குடியிருப்பாளர்கள் அனைவரும் தெரிவித்தனர்.
மக்கள் நலனே பிரதானம் என்று செயல்பட வேண்டிய அரசு அதைச் செய்யுமா, அதானி என்ற பெருமுதலையின் சாம்ராஜ்யத்தை விஸ்தரிப்பதில் கவனம் செலுத்துமா என்பது இந்தத் திட்டத்துக்கு அரசு ஆற்றப்போகும் எதிர்வினையிலிருந்தே தெரியும்.

This article appeared on Vikatan on 01st August 2019 Read it here

Activists raise their voice against Kattupalli port expansion

‘State must ensure project gets quashed at proposal stage’

Activists on Wednesday slammed the granting of Terms of Reference (ToR) for the expansion of the Kattuppalli port by the Adani Group’s Marine Infrastructure Developers Pvt. Ltd. (MIDPL).

The Expert Appraisal Committee (EAC) of the Ministry of Environment had early this month recommended granting ToR for the project with a large number of conditions. This, despite a sub-committee of the EAC report stating that the north coast near Kattupalli village was under severe erosion and the southern coast of Ennore was witnessing accretion (attributable to breakwater) after the construction of the Ennore port. A tidal creek, some 2.8 km away, was also silting up rapidly causing concern to nearby power plants drawing cooling water from it, the report had pointed out.

At a press conference organised by the Save Ennore Creek Campaign, retired Madras High Court judge Hariparanthaman said, “The EAC should not have granted the ToR. Forget the stage of the Environmental Impact Assessment, even the ToR should be cancelled,” he said.

The company was planning to reclaim 2,000 acres in the sea by dumping dredged material. “This is an ecologically sensitive area. This type of activity cannot be carried out,” he argued.

He said the Tamil Nadu government should ensure that the project gets quashed at the proposal stage itself. Otherwise it was setting itself up for environmental disasters that are certain to follow in the coming years, he cautioned.

G. Sundarrajan of Poovulagin Nanbargal said the project would cause severe environmental damage and the Kancheepuram-Chennai-Tiruvallur belt would come under undue stress.

Ignoring memo

Sudhir, a teacher of architecture, who had undertaken an independent study of the region, said the EAC had ignored the memo of its own findings and had issued ToR to the company. As per a 2009 office memorandum of the MoEF, the setting up of ports in high erosion zones or ecologically sensitive areas was prohibited and the EAC had gone against this by granting the ToR.

Residents of the localities in the vicinity of the project also called for the immediate cancellation of the ToR, said Nityanand Jayaraman of Save Ennore Creek Campaign.

This article appeared on The Hindu on 01st August 2019 Read it here .